More on democracy flowering (Bolivia & Colombia)

First of all, readers probably know by now that Bolivia’s President (Mesa) has resigned. Readers probably remember that Mesa was not elected, but put in power in an agreement after the previous president, Sanchez de Lozada, was ousted. Mesa was ousted for doing the same sorts of things Sanchez de Lozada did – giving the country’s poorly distributed resources away to multinationals with little benefit to the country’s majority. Mesa was ousted in much the same way – people power. For some good context, see this article by Webber and Spronk.

Now on Colombia’s flowering of democracy, which readers are less likely to know about already. Again the communities of Northern Cauca in Colombia have shown the way. They organized a clean, people’s plebescite in 5 municipalities in Northern Cauca. These municipalities are characterized by their structures of participatory democracy, ecologically sane development, and cultural and political autonomy. With those disclaimers, it is still an impressive showing. Of a total population in these 5 communities of 171942 people, and an electoral population of 68448, 51330 people voted. Of those, 50305 voted no to the FTA with the US, and 691 voted yes.

The people’s plebescite on FTAA in 2002 in Brazil had 10 million people voting and had a major impact on Brazil’s stance in negotiations. If Northern Cauca’s example ignites a national process, something could change in Colombia. All this is happening in the midst of major massacres and assassinations, like the one in San Jose de Apartado, which was done by the Colombian army itself, with impunity, just weeks ago. The media could have had a field day – spinning this the exact same way as they spun the Lebanon, Ukraine, or Iraq elections. Courage in the midst of terror. Assertion of democratic will in spite of the worst kinds of abuses. But… no.

Come to think of it, about Lebanon, how are they spinning the pro-Syria rally in Lebanon, organized by Hizbollah?

MAS DEL 98% DIJO NO AL TLC EN LA CONSULTA POPULAR DEL
CAUCA
[ 03/07/2005] [ Fuente: COORDINACION CONSULTA ] [
Autor: COORDINACION GENERAL CONSULTA POPULAR TLC]

Hablan los hechos y caminamos la palabra. El pueblo de los 5 municipios del Cauca, acudió masivamente a las urnas y en una elección sin precedentes por su transparencia, organización impecable, contenido y participación, decidió que rechaza la negociación y firma del tratado de libre comercio entre Colombia y los Estados Unidos. Presentamos un resúmen de los datos con el 98% del escrutinio.

De la excepcional jornada del domingo 6 de marzo, convocada por las organizaciones populares que conforman el Congreso Itinerante de los Pueblos en el Oriente Caucano debe resaltase:

1. Votaron 51,330 personas en los municipios de Inzá, Páez, Silvia, Caldono, Jambaló y Toribío. Sobre la base de una población electoral máxima registrada de 68,448 personas en los 6 municipios, se esperaba, en los cálculos más optimistas, que votaran unas 40,000, lo cual habría estado por encima de la participación electoral histórica en estos municipios. La votación en las elecciones para los actuales alcaldes municipales fué de 39,900 personas después de costosas y largas campañas.

2. El 89,51% de quienes votaron eran mayores de 18 años, para un total de 45,943 votos. 5,387 jóvenes entre 14 y 17 años votaron en urnas separadas, es decir un 10,49% de participación.

3. A nivel de cada municipio, este rotundo NO AL TLC quedó discriminado así:

PAEZ:
Población Total: 29385, Población Electoral: 14000,
Votos NO: 8871, Votos SI: 146. TOTAL: 9194.

INZÁ:
Población Total: 22000, Población Electoral: 10000 ,
Votos NO: 7399, Votos SI: 213. TOTAL: 7705

CALDONO
Población Total: 32500, Población Electoral: 11000 ,
Votos NO: 7555, Votos SI: 46. TOTAL: 7667

SILVIA
Población Total: 41236, Población Electoral:15281,
Votos NO: 8809, Votos SI:79. TOTAL:8907

JAMBALO
Población Total:14148, Población Electoral: 7000,
Votos NO:6028, Votos SI: 66. TOTAL: 6121

TORIBIO
Población Total: 32673, Población Electoral: 11167,
Votos NO: 11721, Votos SI: 141, TOTAL: 11913

CONSOLIDADO:
Población Total: 171942, Población Electoral: 68448,
Votos NO: 50305, Votos SI: 691. Total: 51330.

4. La transparencia y legitimidad de este proceso de consulta diseñado por las organizaciones campesinas e indígenas fue verificada por veedores y veedoras nacionales e internacionales de los más diversos sectores incluyendo representantes de la iglesia, partidos políticos, organizaciones no gubernamentales y de derechos humanos, movimientos sociales, organizaciones de mujeres y ambientalistas, sindicatos, académicos e investigadores, periodistas, senadores y representantes a la cámara. Además de verificar todo el proceso de votación y escrutinio, los veedores y veedoras firmaron las actas finales certificando la veracidad y transparencia de los resultados.

LOS HECHOS HAN HABLADO Y EL PUEBLO DEL ORIENTE CAUCANO HA DECIDIDO QUE NO QUIERE LAS NEGOCIACIONES Y FIRMA DEL TRATADO DEL LIBRE COMERCIO PARA COLOMBIA, COMO SE VIENEN REALIZANDO CON LOS ESTADOS UNIDOS.

QUEDA PLANTEADA DESDE ESTA PALABRA DE LOS PUEBLOS DEL CAUCA LA CONVOCATORIA DE CONSULTA AL RESTO DEL PUEBLO COLOMBIANO PARA QUE DECIDA SI ESTÁ DE ACUERDO O NO CON LA NEGOCIACION Y FIRMA DEL TLC.

Justin Podur

Author: Justin Podur

Author of Siegebreakers. Ecology. Environmental Science. Political Science. Anti-imperialism. Political fiction. Teach at York U's FES. Author. Writer at ZNet, TeleSUR, AlterNet, Ricochet, and the Independent Media Institute.